La diosa Bastet y los gatos en el Antiguo Egipto

Diosa Bastet

Cuenta una leyenda que los egipcios perdieron la ciudad de Pelusio (hoy Puerto Saíd) ante los persas porque sostuvieron gatos frente a sus escudos, sabiendo muy bien que los egipcios eran incapaces de lastimar a este animal sagrado. Esto demuestra que quien gana una batalla no es el que tiene las mejores armas, sino la mejor información. Pero además nos da otro ejemplo del respeto que los antiguos egipcios tenían para con los gatos. Si se han preguntado el por qué, la respuesta está en la diosa Bastet.

También llamada Bast, esta diosa era la encargada de proteger los hogares y otorgar armonía y felicidad. Representaba la alegría y su forma era la de un gato doméstico, a quienes los egipcios consideraban eran manifestaciones de esta tan adorada diosa. A veces también se la mostraba como una mujer con cabeza de gato, un tocado, un collar en su cuello y un pendiente de oro, y cargando un instrumento musical, ya que se creía que disfrutaba mucho ver a los mortales tocando música y bailando en su honor, expresando la dicha de vivir.

Decían que era Bastet hija de Ra o Atum, y su madre podía ser Hathor o a Tefnut, pero sabemos que las paternidades nunca fueron muy claras en la mitologia. A veces forma tríada con Atum o Mahes «El León de Mirada Feroz» como esposos, y con Horhekenu como hijo. Aunque su culto se remonta al Imperio Antiguo, cuando se creía que era la madre del faraón, a quien le brindaba su ayuda y protección, se volvió más popular con el tiempo y se ganó menciones en los Textos de las Pirámides y el Libro de los Muertos.

Bastet también era la protectora de las embarazadas y los nacimientos, y se encargaba de mantener alejada a las enfermedades y los malos espíritus. Sin embargo, tal como el gato que la representa, era algo impredecible, y a pesar de ser una diosa pacífica, cuando Bastet se enfadaba, se liberaba la fiera que llevaba dentro y su ira podía llegar a ser feroz. En su aspecto guerrero, era una leona de piel color verde, asociándose a la luz del sol.

En su honor se construyó la ciudad de Bubastis (hoy Zagazig) y desde allí proceden los cientos de gatos momificados que conocemos hoy. Los gatos eran criados en los templos dedicados a Bastet, y al morir, eran momificados enterrándolos en tumbas específicas para ellos. Podemos encontrar necrópolis felinas en Bubastis, Saqqara, Tanis, Beni Hassan y Tebas.

Dentro de los ritos dedicados a Bastet, estaba la “La Fiesta de la Embriaguez” en Bubastis, donde se bebía y bailaba en su honor, lo que evitaba que la diosa se volviera una leona enfurecida y tomara represalias.

Foto vía: kirkstarr.vox y picasaweb

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Categorias: Mitologia egipcia




Comentarios (6)

  1. cecilia y paula dice:

    CECILIA:LA REINA DE LOS GATOS ES MUY HERMOSA,YO AMO A LOS ANIMALES,Y ES MUY HERMOSA POR ESO ES MUY NEGRA,Y LOS FELICITO POR SU ARTICULO,
    SOY CECILIA,TENGO 7 AÑOS Y SIEMPRE MIRO SUS PAGINAS. SALUDOS MUY BUENAS LAS PAGINAS!!!!.
    PAULA:MUY INTERESANTE LOS ARTICULOS,AUNQ NO ME GUSTEN LOS GATOS ESTA BUENO ESTO PARA LEER,Y PARA SABER ALGO MAS DE LA HISTORIA DE NUESTROSA ANTEPASADOS….SALUDOS
    PAULA 25 AÑOS…ESTAMOS CON CECI NAVEGANDO EN INTERNET Y SIEMPRE ENTRAMOS A ESTAS PAGINAS! SIGAN ASI! ESTAN MUY BUENAS!

  2. lorena dice:

    no importa si por alguna razon no gte gustan LOS GATOS U OTROS ANIMALES,PERO KE BUENO KE RESPETAS,ES LO MEJOR EXISTE GENTE KE PORKE NO LE GUSTA UN ANIMAL NO RESPETA Y LE HACE DAÑO TACHE PARA ELLOS,SALUDOS TE DEJO CON ESTA FRASE-<<HASTA KE NO HAYAS AMADO A UN ANIMAL,UNA PARTE DE TU ALMA PERMANECE DORMIDA<< pitagoras! toy de acuerdo con el.
    la cinematografia le dado muy mala reputacion a esto bellisismos y nobles animales,ellos estan indefensios ante tan mala reputacion ni se enteran,y la gente ignorantes los lastima ,ke si brujerias hechizos etc,ES SOLO UNA CRIATURA MAS KE SIENTE Y SUFRE IGUAL KE TU Y KE YO SOLO RESPETALOS AUNKE NO TE GUSTEN,SALUDOS BYE.

  3. alhue dice:

    Es imprecionante la historia de nuestros antepasados sigan asi ami me encanta la historia

  4. ESTELA dice:

    hermoso relato amo a mis gatos y siempre estuve asociada a estos hermosos felinos me siento muy cerca de ellos

  5. isabel dice:

    Los gatos hasta las fechas presentes pueden ser mascotas domésticas
    pero tienen el espíritu libre de la diosa basset y eso los hace especiales
    traídos a este mundo por los Dioses y luego se quedaron para compartir
    con el hombre junto con sus hermanos los felinos de gran tamaño lástima
    que estos son casados con frecuencia

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